El Planeta 9 podría no ser un exoplaneta después de todo – Código Oculto


El Planeta 9 probablemente no se encuentre girando alrededor de otra estrella, según los investigadores del Reino Unido y Suiza.

Según un estudio sobre el archivo de la Biblioteca de la Universidad de Cornell, mientras estudios previos muestran cómo los objetos de tamaño planetario pueden ser capturados durante la temprana evolución y disolución de los viveros estelares, parece que varias restricciones reducen la probabilidad del intercambio interestelar de planetas a un nivel casi nulo, en el caso del Planeta 9.

No hace mucho tiempo, científicos como Alexander Mustill de la Universidad de Lund observaron características orbitales inusuales de varios objetos en el Cinturón de Edgeworth-Kuiper -una nube de objetos congelados más allá de la órbita de Neptuno- e hipotetizaron la presencia de un intruso interestelar; esencialmente, un (ex) exoplaneta arrebatado por las fuerzas gravitatorias del Sol poco después de su nacimiento, hace unos 4.500 millones de años.

Aproximadamente de 20 veces la masa de la Tierra, los efectos de este noveno planeta en otros cuerpos lejanos lo situaría en una excéntrica órbita elíptica, hasta 60 grados fuera del plano orbital solar.

Si se confirma, se estima que el Planeta Nueve se encuentre entre 150-350 UA (unidades astronómicas) de distancia. Eso es por lo menos 150 veces más lejos del Sol que la Tierra.

Es difícil para un planeta masivo formarse tan lejos del interior de un nuevo sistema solar, donde la mayor parte de la masa se acumula en planetas. En consecuencia, algunos especularon que el Planeta 9 pudo haber sido capturado, o «robado» de otra estrella.

En la actualidad nuestro Sol está en un ambiente estelar de baja densidad entre los brazos espirales de nuestra galaxia.

Pero como la formación planetaria ocurre casi inmediatamente (en una escala de tiempo cósmica) después de que nace una estrella, cuando el sol nació -en uno de los sectores más densos y estelares de la galaxia- estaba muy cerca de otras estrellas y su recién nacido planeta.

En su artículo, los autores se propusieron determinar si una fracción significativa de estrellas puede capturar objetos de masa planetaria que flotan libremente (FFLOPs) en entornos originales de nacimiento de estrellas en donde las órbitas están lo suficientemente cerca como para permitir que nuestro joven Sol atraiga al Planeta 9.

Encontraron que el número de planetas alejados de órbitas anchas y frágiles es independiente de la masa total de una región formadora de estrellas.

De hecho, la fracción de planetas que se espera que se intercambien depende de la velocidad global inicial de su vivero estelar (es decir, la velocidad y la dirección de todo un grupo de estrellas recién nacidas).

Los investigadores descubrieron que los FFLOPs son dos veces más propensos a intercambiar en las regiones más flojas y desvinculadas de estrellas que experimentan una rápida expansión que en regiones lo suficientemente apretadas como para colapsar en un cúmulo estelar.

Por el contrario, los planetas intercambiados en cúmulos de estrellas estrechamente unidas son más propensos a tener velocidades masivas que colocaron su trayectoria en el vecindario donde el Planeta 9 podría ser barrido.

Eso significa que había una buena ventana de entrada para el Planeta 9 pueda ser intercambiado, pero habría sido muy raro e improbable.

Teniendo en cuenta los densos y débiles grupos estelares juntos, los científicos encontraron que el número de planetas candidatos que cumplen con las condiciones necesarias para que el Planeta 9 esté donde creemos que es está extremadamente bajo; alrededor de 5-10, de una población inicial de 10.000 FFLOPs.

Los autores del estudio concluyeron que sólo el 1-6 por ciento de los planetas son arrebatados por las estrellas en los sectores de formación de estrellas, en las regiones con una población significativa de FFLOPs.

Esto significa que la probabilidad de que el Planeta 9 sea un planeta-paso de intercambio interstelar es casi nula, mucho más baja que la estimación proporcionada por Mustill et al.

Los autores explicaron su conclusión diferente como resultado de métodos matemáticos alternativos de cálculo de las velocidades iniciales de las estrellas, y la ausencia del supuesto «planeta errante».

Sin embargo, esto plantea la pregunta: ¿cómo podría algo de 20 veces la masa de la Tierra llegar tan lejos?

Cómo se forman los planetas (y sus órbitas) en los sistemas solares jóvenes sigue siendo un gran misterio en la astrofísica. Como con muchas otras cosas, las condiciones iniciales de la formación del planeta establecen la etapa cósmica para todo lo que viene, influyendo en el comportamiento de cualquier otro planeta en nuestro sistema.

Es por eso que cuando una nave espacial como Juno mapea el interior de Júpiter, considerado el primer planeta formado en nuestro sistema solar, obtendremos un par en las antiguas maravillas de cómo nuestro sistema solar llegó a ser como es, y este conocimiento mejorará nuestra búsqueda de la vida en los confines de la galaxia.



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